Gaël Rivière : « Quand t’as goûté à ça une fois, tu as envie d’y revenir »

CPSF

Gaël Rivière, membre de l'Equipe de France de cecifoot

Dans le collectif France 2021, ils sont quatre à avoir connus la finale paralympique du tournoi de cécifoot de Londres 2012. Frédéric Villeroux, le capitaine, Hakim Arezki, Yvan Wouandji Kepmegni et Gaël Rivière. Quatre à s’être lancés le pari fou de revenir quasiment 10 ans plus tard, entourés logiquement de nouveaux venus. Gaël Rivière raconte… 

C’est un retour qui n’a pas un gout de revanche, mais de plaisir : « C’est la joie de retrouver les Jeux. Quiconque a connu les Jeux Paralympiques et encore plus ceux de Londres, a envie de les revivre. C’était une telle réussite en terme médiatique, populaire. » Au-delà de ce plaisir, si les Bleus sont à Tokyo cette année c’est surtout avec la volonté de performer : « On sait qu’une médaille aux Jeux ça n’a pas d’équivalent. » 

Depuis 2012 il s’en est passé des choses dans la vie de Gaël Rivière. Il a terminé ses études de droit. Aveugle de naissance, sa mémoire auditive lui a permis d’assurer malgré ses absences. Quand il ne peut pas assister aux cours en raison du cecifoot, ses amis lui enregistrent les cours. Il obtient son diplôme d’avocat et intègre un cabinet spécialisé en droit des affaires : « Au début, il faut faire ses preuves et être très disponible. On peut travailler jusqu’à 2h du matin, et dans ces cas-là c’est compliqué de dire à ses collègues qu’on a entrainement. » Le cécifoot est donc logiquement mis de côté. 

« On vieillit tous un peu, on s’est dit que c’était le moment d’y aller » 

En 2016, un collectif a bien essayé de se sélectionner pour les Jeux Paralympiques de Rio, mais ça n’a pas fonctionné. Quand, en 2018 une partie de l’équipe s’est dit qu’elle voulait revivre les Jeux Paralympiques, il s’annonce partant : « On vieillit tous un peu, on s’est dit que c’était le moment d’y aller. On a recherché les ingrédients de 2012, en ajoutant une grosse dose de travail. » En passant à côté des Championnats du monde 2018, la sélection a été compliquée, mais ils finissent par l’obtenir grâce aux Championnats d’Europe 2019.  

Depuis il jongle avec un planning ultra chargé, entre son travail d’avocat, les entrainements, les déplacements : « Je ne voulais pas demander un aménagement de mon temps de travail. Ca m’aurait mis dans une situation particulière vis-à-vis de mes collègues. J’ai essayé de trouver des adaptations comme faire du télétravail et de la prépa physique dans la une salle de sport du cabinet. » 

Depuis le printemps 2021, il est aussi devenu l’un des administrateurs du CPSF : « J’ai hésité car je ne veux pas prendre de fonction sans avoir le temps de les honorer, mais je me suis dit qu’il était important d’être investis en tant que sportifs.  On se dit que parfois ce n’est pas notre place. Mais je trouve qu’au contraire c’est important. » Il est également investi à l’international en tant que représentant des athlètes de l’IBSA (International Blind Sport Association). 

« Tout le monde peut battre tout le monde » 

A Tokyo, Gaël mettra de côté ses casquettes d’avocat, d’élu et de représentant des athlètes. Il souhaite par-dessus tout revenir avec une médaille, même s’ils savent bien qu’il ne sont pas favoris. Le Brésil, ultra dominateur et unique vainqueur du tournoi paralympique depuis son existence semble intouchable, mais, pour Gaël « Entre la 2e et la 8e équipe c’est très très serré.  Tout le monde peut battre tout le monde. » Un tournoi à suivre ! 

NDLR : 29/08, dans son premier match de poule, la France s'est inclinée 4/0 face au Japon. Prochains matchs : 30/08 France-Chine, 31/08 France-Brésil. 

 

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