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Ils portent bien le drapeau !

G.Picout-CPSF

Stéphane Houdet et Nicolas Peifer désormais doubles champions paralympiques

Cinq ans après leur victoire aux Jeux de Rio, et après plus de 3h20 de match, le double Stéphane Houdet - Nicolas Peifer conserve son titre paralympique (7-5 0-6 7-6). 

Quelle rencontre ! Quelle lutte entre les deux meilleurs doubles mondiaux pour cette revanche de Rio 2016. Les Français emmenés par leur porte-drapeau Stéphane Houdet ont souffert, ont été malmenés mais n'ont jamais rien lâché et conservent leur titre paralympique.

Il aura fallu 1h23 aux Français (tête de série n°2) pour remporter la première manche 7-5. Après avoir été mené 1-3, le double Tricolore refaisait son break de retard à 3-3 avant de posséder plusieurs balles de set à 5-4 qu'il ne concrétisait pas. C'est au terme d'une fin de set étouffante que les tenants du titre prenaient finalement l'ascendant sur Gordon Reid et Alfie Hewett, la meilleure paire de double mondiale.

Houdet Peifer (3).jpeg

Total renversement sur la deuxième manche, avec des Anglais qui haussaient leur niveau de jeu et des Français un peu nerveux et parfois en grande discussion. Malgré des échanges longs, la paire Reid-Hewett égalisait à une manche partout avec un 6-0 en 50mn.

Le dernier set décisif démarrait très mal avec un 0-3 d'entrée. Peifer sonnait la révolte sur son service puis ce fut le débreak, on semblait retrouver le mordant du duo de la première manche (2-3) mais dans la foulée Houdet perdait sa remise en jeu (2-4). Il fallait jouer avec les nerfs du clan Bleu-Blanc-Rouge, et le duo français recollait à quatre jeux partout puis 5-5. Au final, à 6-6, c'est un tie-break que proposait les quatres acteurs, tout aussi âprement disputé que toute la partie, avec au bout une victoire historique de Stéphane Houdet et Nicolas Peifer (7 points à 3), auréolé d'un nouveau titre paralympique. 

Nicolas Peifer : "On a sorti un très gros troisième set et on y a cru jusqu'au bout pour aller arracher cette médaille que personne ne pourra nous enlever. On a voulu les agresser, notamment sur le tie-break, et ça nous a sourit. C'est l'une de nos plus grandes victoires".

Stéphane Houdet : "On est malmené au premier set mais on joue bien. On savait que ça allait être long mais on était prêt. Au deuxième set, on s'engueule, ça arrive parfois. Ca nous coûte quatre jeux. Et puis, ça redémarre avec les balles neuves et on a fini notre crise de couple. Et on fait ce qu'on sait faire et voilà la plus belle victoire, car on garde notr titre, c'est fort".

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