Ben Radford - Getty

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Sport collectif de battes codifié aux Etats-Unis à la fin du XIXe siècle, le baseball a été plusieurs fois sport de démonstration aux Jeux Olympiques, il a pleinement intégré le programme olympique entre Barcelone 1992 et Pékin 2008 et fait son retour à Tokyo 2020 comme sport additionnel. Le softball en est la version féminine.

Le baseball met aux prises deux équipes de neuf joueurs qui s'affrontent sur un terrain de gazon et de terre battue appelé diamant. Chaque équipe endosse tour à tour des temps d’attaque, batting, et de défense, fielding, et tente de marquer le plus de points que l’adversaire en neuf reprises.

En attaque, les joueurs doivent pour cela réaliser un tour dans l’ordre des trois bases, qui, reliées entre elles et le marbre de frappe par des lignes blanches, jalonnent le champ intérieur du terrain de jeu, et lui confèrent cette forme de diamant. Pour réaliser ce tour qui s’achève sur le « marbre » de départ, l’attaquant doit frapper avec sa batte une balle envoyée par un lanceur de l’équipe adverse, placé un peu en surélévation, à 18,4m de distance, et qui cherche à l’éliminer du jeu. S’il y parvient de façon exploitable, le frappeur s’élance pour tenter de s’installer sur une base. Il attend alors que l’un des batteurs suivants réussisse son coup pour atteindre la ou les base(s) d’après, voire le marbre. On parle de home-run quand la balle est envoyée si loin qu’elle sort de l’aire de jeu et permet au frappeur de réaliser un tour complet au trot et de marquer un point qui peut s’ajouter à ceux de ses éventuels coéquipiers préalablement installés sur des bases. L'équipe défensive se compose du lanceur, d'un receveur placé derrière le marbre et la batte de l’attaquant, de quatre joueurs de champ intérieur et de trois joueurs de champ extérieur.  

Le tour à la batte de chaque équipe s'achève lorsque trois de ses batteurs ont été expulsés. L'équipe avec le plus grand nombre de runs (points) après neuf manches d'alternance de batting et fielding gagne le match. En cas d’égalité, le jeu se poursuit sur une dernière manche qui s’achève quand une équipe a marqué plus que l'autre en un nombre égal de tours de batting

Le softball est la version féminine du baseball. Ses règles sont essentiellement les mêmes que celles du baseball, avec quelques différences essentielles...
La zone de jeu est plus petite et la distance plus courte entre le lanceur et le frappeur.
La batte ne mesure par ailleurs pas plus de 86 cm contre 107 cm au baseball et son diamètre est inférieur à celui d’une batte de baseball (5,7 cm contre 7 cm).
La balle, dure ou molle, est également d’une plus grande circonférence.
Par ailleurs, la balle doit être lancée par en dessous et relâchée quand le poignet passe au niveau du corps alors que le lanceur de baseball envoie sa balle par le haut, et au-dessus du niveau de l’épaule.

Le baseball a été plusieurs fois sport de démonstration aux Jeux Olympiques : en démonstration en 1912, 1936, 1956, 1964, 1984, et 1988, tandis que la version finlandaise (pesäpallo) avait été sport de démonstration à Helsinki en 1952. Il a intégré le programme olympique officiel en 1992 à Barcelone, et y est resté jusqu’à Pékin 2008. Absents depuis Londres 2012, ils font un retour à Tokyo 2020 en tant que sport additionnel. Le softball avait pour sa part fait ses débuts olympiques à Atlanta, en 1996 pour suivre la même destinée par la suite. 

Fédération Française de Baseball et Softball

La Fédération française de baseball et softball a été fondée en octobre 1924 par Frantz Reichel, qui fut également son premier président.

 

Outre le softball et le baseball, la fédération abrite également le cricket au sein d'une commission formée d'une association indépendante affiliée, France Cricket. Elle compte aujourd'hui près de 13 000 licenciés répartis dans 215 clubs en France.

Baseball/Softball sport events

Huit équipes sont au départ des tournois olympiques de baseball et de softball. Chaque équipe affronte les sept autres une fois.

A l’issue de ce tour, les quatre premières équipes passent en demi-finales. La première équipe joue la quatrième place, et la seconde joue la troisième place.

Les vainqueurs des demi-finales se rencontrent afin de décider de l'attribution de l'or et de l'argent, les deux perdantes jouant le bronze.

Sport events

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